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韦驮菩萨为何只护持三洲呢

   发布时间:2015-04-13 来源:

佛门常称念三洲感应护法韦驮尊天菩萨圣号,佛门不是说有四洲吗?为何只称三洲而已?又为何只护持三洲呢?其中一洲为何不护持?韦驮尊天菩萨来历如何?请慈悲开示。

  四洲(梵语catvaro dvipah),古代印度人之世界观,谓于须弥山四方、七金山与大铁围山间之碱海中,有四个大洲。又称四大部洲,四大洲、四天下、须弥四洲、四洲形量。

  四大洲即是:一、东胜身洲(梵语Purva-videha),旧称东弗提婆、东毗提诃、或东弗于逮。略称胜身(梵语Videha,毗提诃),以其身形殊胜,故称胜身。地形如半月,人面亦如半月。

  二、南瞻部洲(梵语Jamdu-dvipa),旧称南阎浮提。瞻部(梵语jambu),原为蒲桃树之音译,本洲即以此树而得名。地形如车箱,人面亦然。

  三、西牛货洲(梵语Apara-godaniya),旧称西瞿耶尼,以牛行贸易而得名。地形如满月,人面亦然。

  四、北俱卢洲(梵语Vttara-kuru),旧称北郁单越。俱卢意谓胜处,以其地胜于上述三洲而得名。地形正方,犹如池沼,人面亦然。

  四大洲各有特殊之三事:(1)南胆部洲。住民勇猛强记而能造业行,能修梵行,有佛出此土,此三事胜于其他三洲及诸天。(2)东胜身洲。其土极广、极大、极妙。(3)西牛货洲。多牛、多羊、多珠玉。(4)北俱卢洲。则无所系属,无有我所,寿命千岁。

  南瞻部洲、东胜身洲、西牛货洲合称三大部洲,此三洲人民具有善根(梵语kusala-mula),亦能信受佛法而修梵行,是故护法韦驮尊天菩萨发愿护持此三洲,所以佛门称之为三洲感应是也。北俱卢洲之人民寿命千岁,从中不夭寿,生活富裕,享受福乐,不信受佛法,是故韦驮尊天菩萨就没有护持此洲。

  韦驮(梵语Skanda),又作塞建陀天、私建陀天、建陀天、韦驮天。或称韦将军,韦天将军。本为婆罗门教之神,又称迦絺吉夜(梵语Karttikeya,意译六面子)、鸠摩罗(梵语Kumara,意译童子)、善梵(梵语Subrahma),原为战神,有六头十二臂,手执弓箭、骑孔雀。此神之崇拜最初流行于南印度,五世纪后传到北印度,被大乘佛教吸收而为伽蓝之守护神,为南方增长天八大将军之一,乃四天王下三十二将军之首。生而聪慧,早离尘欲,修清净梵行童真之业。受佛陀付嘱而镇护东西南三洲,修行勇猛精进,最后亦将成就佛道,排行于千佛之最后一尊佛,名号为楼至佛是也。(如本法师著《佛学问答》)

  问:韦驮是不是天神,为何全身武装?(蔡世芳)

  答:韦驮虽系天神之相,亦是菩萨为护佛法而化。(李炳南老居士《佛学问答类编》)

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