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观世音菩萨名号由来

   发布时间:2015-04-13 来源:

录自:星云大师所译《观世音菩萨普门品讲记》

第一节 译名

  观世音菩萨,是一位悲心恳切,觉照圆明,寻声救苦,随类应现,并与娑婆世界因缘最深的等觉大士。以处处展现「于苦恼死厄,能为作依怙,具一切功德,慈眼视众生」的大悲精神著称于世。在《法华》、《楞严》两部重要佛教经典中有着集中反映。

  观世音菩萨,说文Avalokitesvara,汉文音译「啊那婆娄吉低输」(旧译)、「阿缚卢极低湿伐罗」(新译)等;意译为「光世音」(见《正法华经》)、「观世音」(则法华经》、《悲华经》、《楞严经》、《维摩活经》、《请观音经》、《观无量寿佛经》、《大悲心陀罗尼经》等)、「观世自在」(见《大日经》)、「观自在」(见《般苦心经》、八十《华严经》、《解深宫经》、《十一面神咒经》、《不空绳索咒心经》等),此外尚有「观音」、「观音声」、「观世音自在」、「圣观自在」等译名,而以「观世音」和「观自在」之名影响最大,运用最广,分别代表了旧译和新译之极至。但在传统习惯上被教界和民间所普遍称用的,仍为旧译——「观世音」。

  又,梵文Bodhisatta,音译「菩提萨捶」、「菩提索多」、「扶萨」等,意译为「大士」、「开土」、「胜士」、「大道心众生」、「觉有情」、「法王子」等。习惯上多沿用译音的略称——「菩萨」。菩萨是指以「智」上求佛道,以「悲」下化众生,实践四摄、六度等妙行,不同程度地圆成了自觉(以佛法觉悟自心)、觉他(用佛法觉悟他人)的大乘圣贤。以「不为自己求安乐,但愿众生得离苦」的救世悲怀为其表征。其果位次于佛而高于罗汉,自下至上分成五十一位次。观音、文殊、普贤等都是位列「等觉」(谓其智慧功德,等似妙觉佛陀),为菩萨之首。

第二节 释名

  观世音菩萨的得名由来,诸经有三种记载:

一、由宿世悲愿得名。《悲华经·受记品》谓菩萨在远古因地修行时期,因发大悲誓愿而蒙宝藏如来授记:「善男子,汝观天人及三恶道一切众生,生大悲心,欲断众生诸烦恼故,欲令众生住安乐故,善男子,今当字汝,为观世音。」

二、以修四自利得名。《楞严经·耳根圆通章》谓菩萨自述,往昔恒河沙劫前,师事观世音如来,以闻思修,入于正定,观世音如来「叹我善得圆通法门,于大会中,授记我为观世音号」。

三、由证果利他得名。《法华经·普门品》谓释边牟尼佛就菩萨「以何因缘,名观世音?」的提问答复无尽意菩萨:「善男子,若有无量百千万亿众生,受话苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨即时观其音声,皆得解脱。」

  唐玄类法师《大唐西域记》卷三曰:「(阿缚卢积低温伐罗),唐言观自在。合字连声,梵语如上,分文散言,即阿缚卢枳低,译『观』,伊湿伐罗,译曰『自在』。旧译为光世音,或云观世音,或观世自在,皆讹谬也。」后世学者通过比照经义或考证原典,一般认为旧译不谬;尤其从佛法角度而论,二译相辅相成,体现了菩萨「悲智双运」的境界:

一、从侧重有别论:观世音,是说世间众生遭遇灾难不祥,若一心称念菩名号,菩萨观照无遗,即时寻声赴感,使之高苦得乐,此从「悲」立名。观自在,是说菩萨因地修行,用般若妙观智,由耳根一门深入,反闻自性,不被外界声境所转,故尔观听圆明,得大自在,此从「智」立名。

二、从圆融一体论:观世音,是以能观之智,观照世间一切音声.不起妄识、妄闻,反闻自性,而入正定,此具「智」义。观自在,正是因观知众生苦难,以大神通,随机往救,自在无碍,此具「悲」义。

  具体地说,「观」是主体的妙智,始终如一;「世音」是客体的境界,有着前后的不同。就其因中自利,「世音」可指菩萨所具的「闻性」;就其果上利他,「世音」特指所闻一切众生的称念祈求之音。合而论之,每一名号同时兼具了悲智、因果的双重义蕴。这正符合了菩萨道的基本原则;修自利之功德,是为着圆成利他的事业;做利他的事业,是为着庄严自利之功德。

第三节 别称与密号

  在正式名称之外,观世音菩萨还有一些家喻户晓或者鲜为人知的别称。这些别称有的直接出于佛经,如「燃索」和「千光眼」,出自《大悲心陀罗尼经》——「佛言:此菩萨名观世音自在,亦名燃索,亦名千光眼。」

  「施无畏者」,出自《法华经》——「是观世音菩萨摩诃萨,于怖畏急难之中能施无畏,是故此娑婆世界皆号为『施无畏者」』。

  「大悲者」,出自《请观音经》——「一切佛兴世,安乐众生故,异口各各身,端坐金刚座。口出五色光,莲花叶形舌,赞叹『大悲者』,调御师子法」。又出《十一面神咒心经》——「敬礼圣观自在菩萨摩河萨大悲者」。

  有的别称虽出自后人的创造,却无疑间接地根据于佛经,如:

  从其修证立号,称「圆通大士」;从其应化文号,称「普门大士」;从其形相立号,称「白衣大士」;从其居处立号,称「南海大士」;又依《法华经》中「众生被困厄.无量苦逼身,观音妙智力,能救世间苦」的记述,称其「救苦菩萨」等等。「智」立名。

  此外,在赞颂、祈愿之际,所用「大莲华身」、「大净有情」、「闻名救厄者」、「世间慈悲父」等别称更是不一而足,但出自民间妇孺之口的「白衣娘娘」和神话小说《封神演义》的「慈航道人」之类,严格地说,均与正规的别称无涉。

  密号,是佛教密宗用以对其所奉佛菩萨或所授传法灌顶弟子的特有称号。观世音菩萨为显、密两宗所共车共尊,其密号为「正法金刚」。又因密教认为观世音菩萨系阿弥陀佛同体之化现,故又与弥陀同号「清净金刚」。

  从圆融一体论:观世音,是以能观之智,观照世间一切音声.不起妄识、妄闻,反闻自性,而入正定,此具「智」义。观自在,正是因观知众生苦难,以大神通,随机往救,自在无碍,此具「悲」义。

  具体地说,「观」是主体的妙智,始终如一;「世音」是客体的境界,有着前后的不同。就其因中自利,「世音」可指菩萨所具的「闻性」;就其果上利他,「世音」特指所闻一切众生的称念祈求之音。合而论之,每一名号同时兼具了悲智、因果的双重义蕴。这正符合了菩萨道的基本原则;修自利之功德,是为着圆成利他的事业;做利他的事业,是为着庄严自利之功德。

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